Линька

Линька животных — смена покровов тела у животных. У млекопитающих при Л. полностью или частично сменяется волосяной (шёрстный) покров (кроме осязательных волос). При этом кожа утолщается, делается более рыхлой, часто происходит обновление рогового слоя эпидермиса. У млекопитающих различают 3 вида Л.: возрастную, сезонную и компенсационную. При возрастной Л. первичный мягкий, тонкий волосяной покров заменяется более грубыми остистыми волосами взрослых животных. Сезонная Л. связана с сезонными изменениями условий существования животных. У животных не впадающих в зимнюю спячку, ежегодно наблюдается осенняя и весенняя Л. При осенней Л. сильно теплопроводный волосяной покров сменяется густым, тёплым мехом. При весенней Л. одновременно с заменой покрова у многих животных происходит слущивание верхней части рогового слоя эпидермиса. Компенсационная Л.- образование волосяного покрова на месте повреждения или уничтожения волос механическим воздействием или в результате воздействия других причин. В обиходе существует понятие патологическая линька, подразумевающая у животных усиленную линьку не в сезон.
У птиц также наблюдается 3 вида линьки. Первая возрастная Л. приводит к замене у птенцов их эмбрионального пуха первым перьевым покровом (гнездовым), который при второй возрастной Л. заменяется покровом взрослой птицы. Сезонная Л. пера у большинства птиц происходит 1 раз в году — летом или осенью (у уток и гусей 2 раза в году). У многих видов птиц зимой наблюдается ещё и т.н. предбрачная Л., когда самцы приобретают яркий перьевой покров.
Сроки Л. у животных можно изменять под действием различных факторов (освещённость, режим кормления и др.).